삼킴장애 연하곤란증, 원인 및 증상과 치료

연하곤란은 음식을 삼키는 데 어려움을 겪는 삼킴 장애의 의학적 용어로, 너무 빨리 먹거나 음식을 충분히 씹지 않는 경우와 같이 가끔 발생하는 경우는 일반적으로 걱정할 필요가 없습니다. 그러나 지속적인 발생하는 삼킴 장애는 치료가 필요할 수 있습니다. 삼킴 곤란은 모든 연령대에서 발생할 수 있지만, 노인에게 더 흔하며 삶의 질을 저하할 수 있습니다.

 

연하곤란증 증상 및 원인

연하곤란증은 일반적으로 식도 문제로 발생하는 것으로 알려져 있습니다. 연하장애는 흔하지는 않지만 다양한 원인으로 발생하게 되며, 입 뒤쪽이나 식도에서 생기는 증상이 연하장애를 유발해 흡인 및 영양실조 등을 유발할 수 있습니다. 특히 노인은 노화와 식도의 기능 저하뿐만 아니라 뇌졸중이나 파킨슨병과 같은 질환을 유발하고 삼킴 장애 위험을 높일 수 있습니다.

 

연하곤란증 환자
연하곤란증 환자

 

삼킴 장애 증상

삼킴 장애 증상은 다양하게 나타날 수 있습니다. 가벼운 장애의 경우 음식이 식도를 통과하는 데 시간이 더 오래 걸리는 느낌이 들기도 하지만 급성 폐렴을 유발할 수도 있습니다. 액체는 별다른 문제를 일으키지 않을 수 있지만, 고형물은 문제를 일으킬 수 있습니다. 심할 경우 고형물과 액체가 모두 식도로 내려가지 않아 음식과 음료를 토하게 만들 수 있습니다.

영양실조

연하곤란이 있는 사람은 삼키는 데 어려움이 있으며 삼키는 동안 통증을 경험할 수도 있습니다. 어떤 사람은 고형 음식물뿐만 아니라, 미음 같은 액체형 음식과 타액을 삼키는 데 어려움을 겪을 수 있습니다. 또한, 삼킴 장애는 충분한 영양소와 수분을 섭취하는 것을 어렵게 만들고 심각한 영양실조나 탈수로 이어질 수 있습니다.

 

연하곤란증 증상
젊은 연하곤란증 환자

 

삼킴 장애 원인

삼키는 것은 자연스럽게 이루어지지만 복잡한 과정을 통해 이루어지게 되며, 수많은 요인이 삼킴 장애를 유발할 수 있습니다. 신경학적 결손, 막힘, 섬유증, 구조적 원인과 선천적, 발달적 장애를 포함한, 구인두 및 식도 교란이 삼킴 장애를 초래할 수 있습니다. 또한, 수면무호흡증이나 호흡 곤란과 같은 질환도 삼키는 능력에 영향을 미칠 수 있습니다.

 

식도 이완 불능증

식도 이완 불능증은 식도의 근육을 조절하는 근육과 신경에 영향을 미치는 질환으로 삼킴 장애를 유발할 수 있습니다. 이완 불능증은 일반적으로 먼저 식도와 위 사이의 괄약근을 이완시키는 신경에 영향을 미치고 음식을 아래로 밀어내는 근육이 제대로 수축하지 못하게 됩니다. 또한, 괄약근이 제대로 이완되지 않아 음식물이 쉽게 통과하지 못하게 됩니다.

 

연하곤란증 원인
많은 약물을 복용하는 여성

 

약물로 인한 연하곤란

다양한 약물은 구인두 또는 식도 연하 단계에서 삼킴 곤란을 유발할 수 있습니다. 항생제, 비스테로이드성 항염증제는 식도에 대한 직접적인 점막 손상의 가장 흔한 원인이며, 염화칼륨 정제는 가장 큰 원인이 될 수 있습니다. 또한, 항콜린제, 알파 아드레날린 차단제, 앤지오텐신 전환 효소 억제제나 항히스타민제가 구강건조증을 유발하고 삼킴 장애를 유발할 수 있습니다.

 

연하곤란 합병증

연하곤란은 심각한 영양실조나 체중 저하, 탈수 등을 유발할 수 있으며, 음식물이 기도로 들어가, 흡인성 폐렴을 일으킬 수 있을 뿐만 아니라 음식물이 목에 걸리면 질식을 유발할 수 있습니다. 특히 연하곤란이 있는 어린이의 경우 성장 발달에 필요한 필수 영양소를 충분히 섭취하지 못하게 되면서, 신체적, 정신적 장애를 유발할 수 있습니다.

 

삼킴 장애 치료 및 관리

연하곤란 치료는 근본적인 원인을 찾아 치료하는 것이지만, 일반적으로 음식을 조금씩 먹고 잘 씹어 먹는 것부터 시작해야 합니다. 약물, 수술 및 연하 요법은 가장 일반적인 치료법으로 약물에는 제산제, 근육 이완제 및 생성되는 위산을 조절하는 약물이 있습니다. 또한, 뇌졸중으로 삼킴 곤란이 있는 사람은 재활 전문가의 도움을 받아야 하며 심각한 경우에는 유동식이나 영양 관이 필요할 수 있습니다.

 

삼킴장애
약먹는 여성

 

연하곤란증 관리

식사는 더 적게, 더 자주 하는 것이 좋고 음식을 잘게 자르고 더 천천히 먹는 것이 좋습니다. 또한, 다른 질감의 음식을 먹어보고 어떤 문제를 일으키는지 확인하는 것도 중요합니다. 커피와 차, 주스와 같은 묽은 액체는 일부 사람들에게 문제가 될 수 있으며 땅콩버터나 캐러멜과 같은 끈적한 음식은 삼키기 어렵게 만들 수 있어, 문제가 되는 음식은 피해야 합니다.

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