다크초콜릿 효능 및 활성 물질, 고르는 법과 주의점

초콜릿은 달콤한 맛으로 기분을 좋아지게 하고 에너지 보충에 도움을 주기도 하는데, 다크 초콜릿의 경우 코코아 함량이 높아서 건강에도 도움이 됩니다. 코코아는 녹차나 적포도주보다 많은 항산화제가 들어 있어, 심혈관 건강과 당뇨병, 두뇌 건강에도 좋습니다. 특히 코코아 고형분이 많이 들어가는 다크 초콜릿은 플라바놀과 같은 활성물질과 비타민, 미네랄, 식이 섬유도 많이 들어 있어 다양한 효능을 가지고 있습니다.

 

다크초콜릿 효능
다크 초콜릿 및 다크초콜릿 차

 

다크 초콜릿 효능 및 활성 물질

코코아는 심장을 보호하는 데 도움 이 될 수 있는 플라바놀이라는 식물성 화학 물질이 풍부합니다. 다크 초콜릿은 밀크 초콜릿보다 플라바놀이 풍부한 코코아 고형분을 최대 2~3배 더 많이 함유하고 있습니다. 플라바놀은 혈관을 이완시키고 혈류를 개선하여 혈압을 낮추는 데 도움이 되는 내돌레튬에서 산화질소 생성을 촉진하고 인슐린 감수성을 높이는 효과가 있어 혈압을 낮추고 심장과 두뇌 건강에 도움이 될 수 있습니다.

 

코코아 및 다크초콜릿
코코아 빈과 다크 초콜릿

 

다크 초콜릿 활성 성분

녹차나 적포도주보다 항산화제가 몇 배 더 많은 다크 초콜릿에는 플라보놀, 레스베라트롤, 안토시아닌, 카테킨 폴리페놀, 테오브로민, 아난다마이드, 페네틸아민, 카페인 등의 활성물질이 풍부하게 함유돼있으며, 특히 카테킨과 에피카테킨 및 프로시아니딘과 같은 플라보노이드가 많이 들어있습니다. 칼슘, 칼륨, 철분, 인, 마그네슘, 구리, 망간, 아연 등의 미네랄과 비타민 A, B, E, K도 함유되어있습니다.

 

다크 초콜릿 코코아 함량

다크 초콜릿은 50~90%의 코코아 고형분이 사용되는 반면 밀크 초콜릿은 10~50%의 코코아 고형분, 코코아 버터, 어떤 형태의 우유 및 설탕을 포함합니다. 또한, 낮은 품질의 초콜릿에는 버터 지방, 식물성 기름 또는 인공 색소나 향료가 첨가될 수도 있습니다. 화이트 초콜릿은 코코아 고형분을 포함하지 않으며 코코아 버터, 설탕 및 우유만으로 만들어집니다.

 

혈류 개선 효과

다크 초콜릿은 항산화 항염 효과뿐만 아니라, 혈관의 내피 기능을 촉진하고 혈전을 예방하는 효과가 있어 혈압을 낮추는 데 도움이 됩니다. 심장과 혈관 내부에 얇은 막을 만드는 내피세포는 혈관 기능을 제어하고 혈액 흐름을 원활하게 하는데, 일주일 동안 다크 초콜릿을 먹은 사람은 내피 기능이 향상되고 혈압이 낮아졌으며, 혈관 유연성을 높이고, 동맥경화 방지와 심장 부담을 줄이는 데 도움이 되는 것으로 나타났습니다.

 

당뇨병 여성
당뇨병 환자

 

인슐린 및 혈당 조절

다크 초콜릿에는 인슐린 감수성을 높이고 혈당 수치를 조절하는 데 도움이 되는 폴리페놀이 풍부하게 함유돼 있어 인슐린 저항성을 개선하는 데 도움이 됩니다. 다크 초콜릿 섭취와 혈당 수치 사이의 연관 관계를 조사한 결과에 따르면 매일 70% 다크 초콜릿 48g을 섭취하면 공복 혈당 수치를 낮추고 인슐린 저항성을 줄이는 데 도움이 되는 것으로 나타났습니다. 인슐린 저항성에 대한 이러한 긍정적인 효과는 당뇨병 관리에 도움이 될 수 있습니다.

 

스트레스 해소

다크 초콜릿에 풍부한 플라보놀은 엔도르핀 분비를 자극해 기분을 좋게 하고 불안감, 스트레스 해소 등의 정신 건강에도 좋습니다. 또한, 다크 초콜릿에는 카페인과 테오브로민 등의 신경계를 자극하는 물질이 들어 있어 각성 효과를 내기 때문에, 뇌 기능을 향상해 인지력과 기억력 주의력을 증가할 수 있습니다. 다크 초콜릿에는 마그네슘도 들어 있어 피로 해소에 효과적일 뿐만 아니라 행복 호르몬인 세로토닌 분비를 촉진해 스트레스 해소에 도움이 됩니다.

 

비만 여성
과체중 여성

 

체중 조절

다크 초콜릿은 적당히 먹으면 체중 조절에도 도움이 될 수 있습니다. 다크 초콜릿은 신진대사를 개선하고 열량을 빠르게 연소시키는 단일 불포화 지방산을 함유하고 있을 뿐만 아니라, 식사 전에 먹으면 식욕을 억제하기도 합니다. 영국에서 수행된 한 연구에 따르면, 다크 초콜릿은 우리 몸이 지방산을 합성하는 방식에 영향을 미치고 지방과 탄수화물의 흡수를 감소시키는 것으로 나타났습니다.

 

편의점 다크 초콜릿 고르는 법과 주의점

초콜릿은 보통 날씨가 추운 겨울에 많이 팔리고 더운 여름에는 소비량이 적지만 코 일구 사태에 따라 요즘은 여름에도 소비량이 증가한 것으로 나타났습니다. 또한, 다크 초콜릿을 편의점 등에서 고를 때는 카카오 함량이 70% 이상인 다크 초콜릿 중에서 첨가물은 적게 들어간 제품을 고르는 것이 좋습니다. 또한, 하루 권장 복용량은 30~40g으로 과도하게 섭취하면, 메스꺼움이나 부정맥, 불면증을 유발할 수 있는 카페인과 함께 열량을 높이고 살이 찔 수 있습니다.

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